Πέμπτη, 30 Οκτωβρίου 2008

Hellas On Line - ΟΧΙ ΑΛΛΟ ΚΑΡΒΟΥΝΟ

Παραθέτω ένα ακόμα μήνυμα που έλαβα από το Help Desk της HELL-as On Line, αυτούσιο και χωρίς περικοπές. Και να ήθελα δεν μπορώ να βρω λόγια να το περιγράψω. Σημείωση: η ερώτηση έγινε στις 26 Αυγούστου και η απάντηση ήρθε σήμερα 30 Οκτωβρίου. Δυο μήνες καθυστέρηση δεν είναι και τίποτα, ε;...

>>>>>>>>>>>

Αξιότιμε συνδρομητή.

1. Μετά από 8 μήνες αναμονής και συνεχείς επικοινωνίες με το support της HOL, η μέγιστη ταχύτητα σύνδεσής μου παραμένει στα 7,0-7,5 Mbps downstream και 5,5-6,5Kbps upstream, παρόλο που έχω πακέτο hibox (μόνο Internet) για 24Mbps. Το line attenuation της γραμμής μου είναι 39/11 dB και το noise margin 9/9 dB. Θέλω να με πληροφορήσετε αν η εταιρία σας προτίθεται να βελτιώσει το δίκτυο (DSLAM) στην περιοχή μου.

Θα θέλαμε να σας ενημερώσουμε ότι τα 7.5 Mbit, με 39 Attenuation, είναι μια ιδιαίτερα αποδεκτή ταχύτητα συχρονισμού. Το πρόβλημα του χαμηλού συγχρονισμού οφείλετε στο υψηλό line attenuation (εξασθένηση σήματος) της γραμμής σας.

Αυτό μπορεί να οφείλετε είτε στην απόσταση του χώρου σας από το dslam, είτε από κακή εσωτερική καλωδίωση.

Παρακαλώ ελέγξτε την εσωτερική σας καλωδίωση. Θα πρέπει να βάλετε το router σας στην κεντρική πρίζα και όχι σε κάποια άλλη.

Βεβαιωθείτε ότι δεν υπάρχουν παράλληλες τηλεφωνικές καλωδιώσεις.

2. Θα ήθελα να με πληροφορήσετε τη νέα τιμή παγίου, από το υπάρχον πακέτο
(17,97 ευρώ) σε νέο σε περίπτωση downgrade στα 8 Mbps, χωρίς φυσικά να αλλάξει τίποτα από το υπάρχον account (email, κτλ)


Πάνω σε αυτό το θέμα, θα πρέπει να επικοινωνήσετε με το τμήμα της εξυπηρέτησης πελατών για να ενημερωθείτε για θέματα χρεώσεων

Με την εξυπηρέτηση πελατών, μπορείτε να επικοινωνήσετε στο 13844

3. Εδώ και 1 τουλάχιστον χρόνο ο SMTP server της HOL δεν δέχεται με κανένα τρόπο mail attachments πάνω από 500 KB, κόβοντας απλά τη σύνδεση (κατά τη διάρκεια του send/receive) χωρίς κανένα κωδικό σφάλματος. Το ίδιο συμβαίνει και στο Webmail, αλλά για όριο μεγέθους γύρω στα 1,5 MB. Ασφαλώς κάτι τέτοι είναι ΑΠΑΡΑΔΕΚΤΟ για μια σοβαρή εταιρία-πάροχο Internet. Έχω μιλήσει με πάνω από 20 τεχνικούς της εταιρίας και κανένας δεν μου έχει δώσει επαρκή εξήγηση ή αιτιολόγηση (εφόσον είναι πολιτική της εταιρίας).

Κανονικά το Attachment μπορεί να φτάσει μέχρι 5Mbyte το maximum.

Αν δεν μπορέσετε να επισυνάψετε αρχεία τέτοιου μεγέθους, καλό θα ήταν να μας καλούσατε στο 13844 για να αντιμετωπίζαμε το θέμα σαν βλάβη.

Δοκιμάστε πάντως και από το http://easymail.hol.gr

4. Πείτε μου πως μπορώ να μιλήσω με την εξυπηρέτηση πελατών (για πελάτες, όχι για ενημέρωση) στη HOL *χωρίς* χρέωση, δηλαδή όχι μέσω του τηλ. κέντρου
13844 αλλά κάτι αντίστοιχο της τεχνικής υποστήριξης στο 80040013844.


Δυστυχώς δεν υπάρχει κάποιο αντίστοιχο τηλέφωνο για την εξυπηρέτηση πελατών, όπως υπάρχει για την Τεχνική Υποστήριξη.

Ο τρόπος επικοινωνίας είναι μέσω του 13844

Για οποιαδήποτε διευκρίνιση στα παραπάνω, μπορείτε να μας καλέσετε στο 13844 ή να στείλετε email στο support@hol.gr

Με εκτίμηση,

Residential Technical Support HOL

Retail Services

Tel: +30 213 000 4000

Fax: +30 213 000 5765

hellas online

Adrianiou 2, 115 25 Athens, www.hol.gr



IMPORTANT NOTICE: This email and any of its attachments and information contained herein are intended only for the recipient(s) named above and are privileged, confidential, protected by law and/or contain trade secrets. Any unauthorized use, e.g. review, printing, copying or distribution by other persons, is prohibited and may constitute a criminal offence. hellas online cannot accept any responsibility for the accuracy or completeness of this message as it may have been transmitted over a public network.

P Please consider your environmental responsibility before printing this e-mail

--------


Δεν ξέρω αν εγώ είμαι ιδιαίτερα απαιτητικός, αλλά αν το παραπάνω είναι σοβαρή απάντηση σοβαρής εταιρίας, τότε μάλλον τα βλέπω πολύ λάθος τα πράγματα.

Στην πρώτη ερώτηση λένε ότι το 30 Line Attenuation είναι πολύ καλό για 7,5 Mbps, αλλά όχι παραπάνω, γράφοντας μάλιστα και "οφείλετε" (δηλαδή πρέπει να πληρώσω και κάτι;...), αντί για "οφείλεται" βέβαια. Καλά, για το κόστος του downgrade σιγά μην μου δίνανε απάντηση. Για τα email attachments, μάλλον οι ίδιοι χρησιμοποιούν άλλο ISP για τις δικές τους δουλειές. Δεν εξηγείται αλλιώς πως δεν έχουν πάρει χαμπάρι το τσίρκο του δικτύου τους. "...Πάντως δοκιμάστε και το easymail...", μπας δηλαδή και έχει γίνει κάτι και δουλέψει από εκεί, αλλά να μην ελπίζω κιόλας. Και φυσικά αν δεν έχεις να δηλώσεις βλάβη, θα πληρώσεις χρονοχρέωση ακόμα και για να τους πεις ότι έχουν στείλει λάθος λογαριασμό προς πληρωμή.

Αφιερωμένο στην ΕΕΤΤ, στον πρόεδρό της που λέει ότι είναι πλέον πολύ αυστηροί με τους ISPs και σε όσους πιστεύουν ότι η εταιρία όπου έχουν της δική τους συνδρομή ADSL είναι σίγουρα χειρότερη από όλων των γνωστών του.

Και κάτι τελευταίο. Συμπεριέλαβα επίτηδες το footnote του μηνύματος, όπου αναφέρεται ότι "...Any unauthorized use, e.g. review, printing, copying or distribution by other persons, is prohibited and may constitute a criminal offence...", έτσι για να μάθουν ότι με μια αράδα γραμμές δεν μπορούν ούτε να αποποιηθούν κάθε ευθύνη όσων γράφουν, ούτε να εκφοβίσουν τον κάθε κάφρο πελάτη για να μην δημοσιοποιήσει τα χάλια τους.

ΔΙΑΔΩΣΤΕ ΤΟ!
.

Τρίτη, 28 Οκτωβρίου 2008

Λίστα χημικών Ε και μεταλλαγμένων στο πιάτο μας

ΠΡΟΣΟΧΗ: Μερικές από τις παρακάτω πληροφορίες έχουν επισημανθεί ως μη επικυρωμένες ή παραπλανητικές, σχετικά με την επικινδυνότητα κάποιων χημικών "Ε" και σχετικά με τη "λίστα μεταλλαγμένων της Greenpeace" (βλέπε: comment1, comment2, comment3). Παρακαλώ διαβάστε με επιφύλαξη. Το άρθρο παραμένει ως έχει για λόγους αρχής και μόνο.
 

 
Σήμερα, λόγω της εθνικής επετείου, ένα δωράκι για να ξέρουμε τι τρώμε. Τα στοιχεία προέρχονται από τις τακτικές ανακοινώσεις τύπου της Greenpeace που κάθε χρόνο μας ενημερώνει για το τι κυκλοφορεί στα ράφια των supermarkets.

Χημικά πρόσθετα "Ε"

Η παρακάτω είναι μια λίστα χρωστικών ουσιών και προσθέτων "Ε" για τρόφιμα, που εκδόθηκε από το νοσοκομειακό κέντρο του Chaumont της Γαλλίας, βασισμένη σε πληροφορίες που δόθηκαν από το ερευνητικό νοσοκομείο του Villajuir. Σκοπό έχει να επιστήσει την προσοχή των καταναλωτών στα αποτελέσματα των προσθέτων που χρησιμοποιούνται από τη βιομηχανία τροφίμων.



- Βιταμίνη Β12: αφορά την ισορροπία του νευρικού συστήματος.
- Ε123: πολύ επικίνδυνο, απαγορευμένο στις ΗΠΑ και Ρωσία.
- ΑΠΑΓΟΡΕΥΜΕΝΟ: από το γαλλικό υπουργείο υγείας 1/1/77.
- ΚΑΡΚΙΝΟΓΟΝΟ: - ουσία που μπορεί να προκαλέσει ανάπτυξη καρκινωμάτων.

Γενετικά μεταλλαγμένα τρόφιμα (Ελλάδα)

Αλλαντικά:
ΑΝΑΝΙΑΔΗ

Γιαούρτια – Επιδόρπια:
Γιαούρτι After School Choco (ΦΑΓΕ)
FruYo γιαούρτι με δημητριακά (ΦΑΓΕ)
Nouvelle, (ΦΑΓΕ)
Caramele (ΦΑΓΕ)
Corn Flakes (Tasty)

Επεξεργασμένες ντομάτες:
Brava Ketchup (Med Foods)

Ζυμαρικά και σάλτσες ζυμαρικών:
La Mediterranea (Γιουριμάκ)
Pasta Italia (Γιουριμάκ)
Μάκβελ Ζυμαρικά (Γιουριμάκ)
Τορτελίνια (ΑΒΕΖ)

Κονσέρβες:
Παλίρροια Βοδινό με αρακά (Παλίρροια)
Παλίρροια Γίγαντες γιαχνί (Παλίρροια)
Παλίρροια Ντολμαδάκια Γιαλαντζί (Παλίρροια)
Παλίρροια Σπετζοφάι (Παλίρροια)

Σπορέλαια – Μαργαρίνες:
Corolla (Κορέ)
Standard Σπορέλαια (Standard)
Union Σογιέλαιο (Παπουτσάνης)
Εύα (Ελληνικές Δημιουργίες)
Μάνα Αραβοσιτέλαιο (Παπουτσάνης)
Μάνα Βαμβακέλαιο (Παπουτσάνης)
Σογιόλα (Κορέ)
Σορίνα (Ελληνικές Δημιουργίες)
Το Λαμπερό (μύλοι Σόγιας)

Σαλάτες – Σάλτσες – Σούπες:
17 Delicatessen Farma (Olympus Foods)
17 Delicatessen Mustard Sauce (Olympus Foods)
17 Delicatessen Μελιτζανοσαλάτα (Olympus Foods)
17 Delicatessen Ρώσικη Σαλάτα (Olympus Foods)
17 Delicatessen Τυροσαλάτα (Olympus Foods)
Brava Μουστάρδα (Med Foods)
Chef Grec Τυροσαλάτα (Κούτρας)
Chef Grec Ρώσικη Σαλάτα (Κούτρας)
Chef Grec Ταραμοσαλάτα (Κούτρας)
Chef Grec Τζατζίκι (Κούτρας)
Delicia Μουστάρδα (Med Foods)
BEM Μελιτζανοσαλάτα (BEM)
BEM Ρώσικη Σαλάτα (BEM)
BEM Ταραμοσαλάτα (BEM)
BEM Τζατζίκι (BEM)

Σοκολάτες – Καραμέλες:
Oscar Σοκολάτες (Oscar)

Παγωτά:
ΑΓΝΟ

Τσιπς – Σνακς:
Cheetos (Tasty)
Doritos (Tasty)
Φουντούνια (Tasty)
Lay ’s (Tasty)
Pitsinia (Tasty)
Ruffles (Tasty)
Tasty Snacks (Tasty)
Tsakiris Chips με αλάτι – πάπρικα (Τσακίρης)
Tsakiris Chips με αλάτι – ρίγανη (Τσακίρης)

Ψωμί – Φρυγανιές:
Ferro Κριτσίνια με σκόρδο (Αθ. Οικ. Αρτοποιία)
Ferro Κριτσίνια με σουσάμι (Αθ. Οικ. Αρτοποιία)


ΚΑΛΗ ΣΑΣ ΟΡΕΞΗ....
.

Κυριακή, 12 Οκτωβρίου 2008

Poverty: 10 clips, a quotation and a short story

Poverty is something we usually don't want to think or talk about. It is too sad and too uncomfortable for people who have the luxury of reading these lines and not care about if they will eat tonight, where will they sleep or if they will wake up in the morning.

This post is for all the lost and forgotten souls that die every single day, for no reason, and we never know about it. And for all the dedicated people who risk their lives to be there and give one more day to them.

For this year's Blog Action Day, here is Poverty - in 10 video clips, a quotation and short story.

Poverty in 10 videos:


Blog Action Day 2008: Poverty (promo video)


"What is poverty?" (three-minute video)


"The Miniature Earth" - Appreciate what you have and do your best for a better world


"Make Poverty History" - Real scenes without words


"A child dies completely unnecessarily as a result of extreme poverty every 3 seconds..." (www.makepovertyhistory.org)


Nobel Prize winner Muhammad Yunus on poverty


CGI 2007: Angelina Jolie Makes Impassioned Plea for Refugees, tells a story about a young kid she met in one of her trips.


Clean Water Africa PSA: Jennifer Connelly in video promo for clean water initiative (charitywater.org)


World Food Programme: Rachel Weisz in promo wideo (wfp.org)


World Food Programme: Thievery Corporation in promo wideo (wfp.org)


...a quotation:



"...Little children, wrapped in a sheet and buried alongside the road, like seeds, with no sign, not even a picture for their parents to remember them, as if they never existed, as if they never mattered...
It’s a haunting thought, knowing that these parents see their children fading away like this and not being able to do anything about it, not even keep something to remember that they ever existed in this world...
These things happen in the world, whether we’re aware of them or not, it’s always there even when we’re not there to see it. We have an obligation to tell their story, tell the world that they exist..."

- Anderson Cooper (CNN), talking about his experience when visiting Africa.

...and a story:


Once upon a time, there was a wise man who used to go to the ocean to do his writing. He had a habit of walking on the beach before he began his work. One day, as he was walking along the shore, he looked down the beach and saw a human figure moving like a dancer. He smiled to himself at the thought of someone who would dance to the day, and so, he walked faster to catch up.

As he got closer, he noticed that the figure was that of a young man, and that what he was doing was not dancing at all. The young man was reaching down to the shore, picking up small objects, and throwing them into the ocean. He came closer still and called out "Good morning! May I ask what it is that you are doing?"

The young man paused, looked up, and replied "Throwing starfish into the ocean."

"I must ask, then, why are you throwing starfish into the ocean?" To this, the young man replied, "The sun is up and the tide is going out. If I don't throw them in, they'll die."

Upon hearing this, the wise man commented, "But, young man, do you not realize that there are miles and miles of beach and there are starfish all along every mile? You can't possibly make a difference!"

At this, the young man bent down, picked up yet another starfish, and threw it into the ocean. As it met the water, he said, "It made a difference for that one."

--
"The Star Thrower", by Loren Eiseley


Save a "starfish" yourself - it matters to it.




Blog Action Day 2008 - Poverty



.

Παρασκευή, 10 Οκτωβρίου 2008

Ειρωνεία της τύχης: Φτώχεια vs Απληστία

Την Τετάρτη 15/10 είναι η φετινή Blog Action Day. Συνήθως αυτές οι χαζές ημέρες δεν είναι τίποτα άλλο παρά ευκαιρία να πλημμυρίσει το δίκτυο από ανούσια μηνύματα και ευχές χωρίς ιδιαίτερο νόημα. Φέτος όμως είναι διαφορετικά.

Πέρυσι, το Blog Action Day ήταν αφιερωμένο στο περιβάλλον. Φέτος είναι ακόμα πιο επίκαιρο: Φτώχεια. Όχι αυτή των χρηματιστών που "απολύονται" με μερικά εκατομμύρια στην τσέπη, ούτε καν αυτούς που χάνουν τα σπίτια τους στις ΗΠΑ. Μιλάμε για την απόλυτη φτώχεια, αυτούς που κάθε μέρα που έχουν κάτι να φάνε νιώθουν ότι κέρδισαν το λαχείο.

Πέντε μόλις ημέρες πριν το "Poverty Day", τα χρηματιστήρια πέφτουν και σκάνε με γδούπο. Για το Blog Action Day θα υπάρξει ειδικό post. Προς το παρόν το μόνο που μου έρχεται στο μυαλό σήμερα, που με το καλημέρα οι αγορές σε όλο τον κόσμο γράφουν -10%, είναι: ΜΑΚΡΙΑ από χρηματιστές σήμερα! Σε λίγο θα πηδάνε από τις ταράτσες μέσα στον πανικό τους. Μακριά τους πριν σκάσει κανένας στα μούτρα σας.

Trailer: "The smartest guys in the room" (2005)


"Wall Street" (1987) - "Greed Is Good" speech by Gordon Gekko (scene)


"...Burn, baby, burn..."
- phone evidence, Enron traders, L.A. fires

"...Economies will fall, fall...Empires will crumble, crumble..."
- Minerva Mayflower, "Hudson Hawk", 1991.

"...I love the sound of markets...when they collapse..."
- (anonymous)
.

Δευτέρα, 6 Οκτωβρίου 2008

Αναγόρευση Ι. Σηφάκη επίτιμου διδάκτορα ΕΚΠΑ

Όλοι έχουμε συνηθίσει να ακούμε ένα σωρό άσχετα και ανούσια πράγματα ως "ειδήσεις" στα ΜΜΕ. Τίποτα δεν μας κάνει πλέον εντύπωση γιατί απλά ξέρουμε ότι στην πραγματικότητα αυτά που ακούμε δεν είναι ειδήσεις (κάτι που ενδιαφέρει το "δημόσιο" κοινό) αλλά επιλογή σκηνών μεταξύ διαφημιστικού υλικού. Όμως με εξέπληξε (δυσάρεστα βέβαια) κάτι που ΔΕΝ άκουσα από κανέναν, σε κανένα κανάλι, εφημερίδα ή αλλού: την αναγόρευση του Ιωσήφ Σηφάκη ως επίτιμου διδάκτορα στο Τμήμα Πληροφορικής και Τηλεπικοινωνιών του Πανεπιστημίου Αθηνών (ΕΚΠΑ) πριν μερικές ημέρες. Μάλιστα, τι θέμα δεν "έπαιξε" ούτε καν στα blogs, κάτι που με στεναχώρησε ιδιαίτερα για τα χαμηλά αντανακλαστικά των ενημερωτικών blogs.

Την περασμένη Παρασκευή (3/10) το πρωί, ο Ι. Σηφάκης βρέθηκε για μία και μοναδική διάλεξη στο αμφιθέατρο του Τμ. Πληροφορικής (ΕΚΠΑ) και μίλησε για τους τομείς έρευνας στους οποίους αυτός και οι συνεργάτες του δραστηριοποιούνται τα τελευταία χρόνια. Για όσους δεν τον γνωρίζουν, ο κ. Σηφάκης τιμήθηκε πέρυσι με το βραβείο Turing της ACM, το οποίο θεωρείται ισοδύναμο του βραβείου Νόμπελ στον τομέα της Πληροφορικής. Το βραβείο απονεμήθηκε για τη συνεισφορά του στον τομέα του Model Checking, το οποίο αφορά σε τεχνικές αυτόματης επαλήθευσης δυναμικών συστημάτων ηλεκτρονικής ή πληροφορικής. Η επίσημη αναγόρευση έγινε το βράδυ της ίδιας μέρας στην αίθουσα εκδηλώσεων του Πανεπιστημίου Αθηνών.

Στην ομιλία που έδωσε το πρωί της Παρασκευής, ο κ. Σηφάκης αναφέρθηκε σε πολύ ενδιαφέροντα πράγματα σχετικά με την επιστήμη της Πληροφορικής, καθώς και τις προεκτάσεις τους σε πιο "φιλοσοφικό" επίπεδο. Πάντα είναι ιδιαίτερα χρήσιμο να ακούει κανείς τις απόψεις ενός τόσο σημαντικού επιστήμονα, έστω και αναφορικά με λίγο-πολύ γνωστά πράγματα, όπως για παράδειγμα τη διαπίστωση ότι δυστυχώς το software και το hardware βρίσκονται ακόμη αρκετά μακριά σε επίπεδο τεχνικών ανάπτυξης και ανάλυσης της συμπεριφοράς/λειτουργίας τους από κοινού. Ο κ. Σηφάκης επεσήμανε ιδιαίτερα το γεγονός ότι το υλικό (h/w), το οποίο κατά βάση αναπτύσσεται με μεθοδολογίες μηχανικής/ηλεκτρονικής τεχνολογίας, διαφέρει σημαντικά από το λογισμικό (s/w) στο ότι το δεύτερο δίνει τη δυνατότητα υλοποίησης πολλών εναλλακτικών "νόμων" περιγραφής του κόσμου (μοντέλου), κατά συνέπεια δεν υπάρχουν αντίστοιχα απλές και σαφείς μέθοδοι ελέγχου της λειτουργίας του σύμφωνα με συγκεκριμένες προδιαγραφές. Για παράδειγμα, ο νόμος του Νεύτωνα για τη βαρύτητα μπορεί να επιβεβαιωθεί πειραματικά και με απόλυτο τρόπο στο φυσικό κόσμο. Αντίθετα, ένα πρόγραμμα που υπολογίζει το αποτέλεσμα της διαίρεσης δύο οποιονδήποτε αριθμών δεν μπορεί να ελεγχθεί σε σχέση με κάποιο χειροπιαστό φαινόμενο στο φυσικό κόσμο, ούτε μπορεί να ελεγχθεί για κάθε πιθανή τιμή εισόδου παρά μόνο δειγματοληπτικά ή επιλεκτικά για συγκεκριμένα "επικίνδυνα" σημεία (π.χ. διαίρεση με το μηδέν).

Ο κ. Σηφάκης αναφέρθηκε επίσης στη βασική διαφορά μεταξύ των κλασικών Μαθηματικών μεθόδων και της Πληροφορικής εν γένει ως επιστήμης. Είπε χαρακτηριστικά ότι παλαιότερα η συζήτηση του αν η Πληροφορική είναι αυτόνομη επιστήμη ήταν πολύ πιο έντονη, καθώς αρκετοί υποστήριζαν ότι δεν είναι τίποτα άλλο παρά εφαρμογή επιλεγμένων πεδίων έρευνας από άλλες επιστήμες, όπως Φυσικής (ηλεκτρονικά), Μαθηματικών (λογική), κτλ. Ανέφερε χαρακτηριστικά το ότι στην Πληροφορική είμαστε αναγκασμένοι να δουλεύουμε με Διακριτά Μαθηματικά και όχι με συνεχή σύνολα όπως στον φυσικό κόσμο, κάτι που εν μέρει διευκολύνει την ανάλυση ορισμένων προβλημάτων αλλά ταυτόχρονα δημιουργεί ένα νέο επίπεδο "αφαίρεσης" από τον πραγματικό κόσμο, δηλαδή ένα εντελώς νέο πεδίο μελέτης με τους δικούς του κανόνες και φαινόμενα συμπεριφοράς. Μάλιστα ανέφερε ως παράδειγμα τη δυσκολία σχεδίασης ενός συστήματος αυτόματου ελέγχου σε αεροσκάφη, το οποίο υλοποιείται ως υλικό/λογισμικό διακριτής λειτουργίας που όμως προορίζεται να λειτουργήσει σε ένα "συνεχές" περιβάλλον στον πραγματικό κόσμο.

Η προσέγγιση που έχει εφαρμοστεί τα τελευταία χρόνια τόσο στο υλικό όσο και στο λογισμικό είναι αυτή που βασίζεται σε αποσύνθεση του συνολικού προβλήματος σε μικρότερα και τη συναρμολόγηση σύνθετων συστημάτων από απλούστερα δομικά κομμάτια. Η προσέγγιση αυτή, η οποία ονομάζεται γενικά component-based approach, βασίζεται στην υπόθεση ότι αν τα μεμονωμένα κομμάτι έχουν σχεδιαστεί σωστά και έχουν ελεγχθεί ξεχωριστά, τότε αναμένουμε ότι και το σύνθετο σύστημα θα λειτουργεί σύμφωνα με τα αναμενόμενα. Σε ένα αυτοκίνητο για παράδειγμα, θεωρούμε ότι αν όλα τα επιμέρους εξαρτήματα λειτουργούν όπως πρέπει, τότε και ολόκληρο το αυτοκίνητο θα λειτουργεί κανονικά και σύμφωνα με τις προδιαγραφές του εργοστασίου. Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχει καμία αδιάψευστη εξασφάλιση για αυτό παρά μόνο η πρακτική/πειραματική επιβεβαίωση: κανένας μηχανικός δεν είναι 100% σίγουρος ότι η μηχανή θα πάρει μπρος μέχρι να βάλει το κλειδί στη μίζα, ακόμα και αν όλα τα εξαρτήματά της είναι ολοκαίνουργια.

Στους υπολογιστές, μια αντίστοιχη ιδιότητα είναι αυτή του αμοιβαίου αποκλεισμού (deadlock) διεργασιών: παρόλο που όλα τα προγράμματα μπορεί από μόνα τους να λειτουργούν κανονικά χωρίς πρόβλημα, εντούτοις η "συνύπαρξή" τους σε ένα Η/Υ ταυτόχρονα μπορεί να προκαλέσει το "κόλλημα" κάποιων ή όλων, όσο καλό και αν είναι το λειτουργικό σύστημα. Γενικά, η μελέτη και ο έλεγχος διαδικασιών που λειτουργούν παράλληλα και αλληλεπιδρούν άμεσα ή έμμεσα μεταξύ τους αποτελεί ένα ζήτημα τόσο δύσκολο και πολύπλοκο που ακόμη και σήμερα δεν υπάρχουν σαφείς τρόποι και μεθοδολογίες σχεδίασης που να αποκλείουν 100% την πιθανότητα να εμφανιστούν τέτοια προβλήματα. Η δυσκολία αυτή αποτελεί ιδιαίτερο γνώρισμα των πληροφοριακών συστημάτων, καθώς η επιστήμη είναι ακόμη σχετικά νέα (μόλις μερικών δεκαετιών), ο "κόσμος" τον οποίο πραγματεύεται υλοποιείται με άπειρες παραλλαγές σύμφωνα με το εκάστοτε λογισμικό (δεν έχει σαφείς μονοσήμαντους φυσικούς "νόμους" λειτουργίας) και επιπλέον τα εργαλεία που χρησιμοποιούμε σήμερα (γλώσσες προγραμματισμού) έχουν εν γένει ασαφείς ορισμούς για πολλές από τις ιδιότητες των συστατικών ενός προγράμματος, ιδιαίτερα σε ότι αφορά την αλληλεπίδραση μεταξύ h/w και s/w.

Στην ομιλία του ο κ. Σηφάκης κατέληξε στο ότι αυτό που χρειάζεται η Πληροφορική ως επιστήμη τα επόμενα χρόνια είναι μια γενικότερη προσπάθεια για νέα εργαλεία, συστήματα, προδιαγραφές, μεθοδολογίες, που να επιτρέπουν σε πολύ μεγαλύτερο βαθμό την εφαρμογή διαδικασιών επικύρωσης (verifiability) - όχι μόνο πειραματικά και "εκ του αποτελέσματος" αλλά ως μέρος των ίδιων των αρχών στις οποίες βασίζονται. Η προσέγγιση των formal systems έδωσε μέχρι τώρα κάποιες τέτοιες βασικές κατευθύνσεις, οι οποίες όμως είναι ανεφάρμοστες πρακτικά σε πολύ πολύπλοκα συστήματα με ασάφειες στις προδιαγραφές και στα δεδομένα που χρησιμοποιούν. Κατά συνέπεια, αυτό που προτείνει είναι ο "περιορισμός" του πεδίου μελέτης και εφαρμογής (scope) των μεθόδων αυτών σύμφωνα με τις εκάστοτε απαιτήσεις, όπως γίνεται για παράδειγμα με τη χρήση διακριτών αντί συνεχών μαθηματικών μορφών στη σχεδίαση h/w. Με αυτό τον τρόπο, ο κ. Σηφάκης θεωρεί ότι στο μέλλον θα είναι ευκολότερη και ουσιαστικότερη η διατύπωση νέων θεωριών και μεθοδολογιών, των οποίων τα "προϊόντα" θα είναι εν γένει επαληθεύσιμα σε θεωρητικό και όχι μόνο σε πειραματικό επίπεδο (model checking = έλεγχος του ίδιου του μοντέλο, όχι των αποτελεσμάτων ή της απόδοσής του).

Σε κάποιες ερωτήσεις αναφέρθηκε το ζήτημα του open-software και αν αυτό διευκολύνει ή δυσκολεύει αυτή την κατεύθυνση, δηλαδή τη διατύπωση νέων μοντέλων, αρχών και μεθοδολογιών προγραμματισμού. Ο κ. Σηφάκης ανέφερε ότι το open/free software είναι πάρα πολύ σημαντικό σε πρακτικό επίπεδο, καθώς διευκολύνει τη συμμετοχή περισσότερων ανθρώπων στη διαδικασία σχεδίασης και υλοποίησης (όχι μόνο χρήσης), καθώς επίσης και σε επίπεδο ανάπτυξης της εγχώριας οικονομίας υψηλής τεχνολογίας. Όμως, όπως ανέφερε, ελάχιστες χώρες είναι διατεθειμένες να αναλάβουν το ρίσκο της υιοθέτησης s/w χωρίς έναν τεράστιο κολοσσό να το υποστηρίζει σε επίπεδο support/upgrades.

Θα ήθελα πολύ να τον ρωτήσω ποια είναι η γνώμη του για νέες μεθοδολογίες ανάπτυξης λογισμικού όπως το agile s/w development ή το extreme programming, αλλά δυστυχώς δεν υπήρχε χρόνος για πολλές ερωτήσεις. Το πιο πιθανό είναι πως θα έλεγε ότι αυτές οι πρακτικές είναι καλές για το budget αλλά κακές για την ποιότητα του τελικού "προϊόντος" (s/w), παρόλο που όλο και περισσότερες μεγάλες εταιρίες αρχίζουν να τις υιοθετούν (Microsoft, Symantec, ...).

Όπως ότι φαίνεται τίποτα από τα παραπάνω δεν απασχολεί κανέναν πέρα από ένα μικρό κύκλο "τρελών επιστημόνων". Δεν ξέρω αν στην επίσημη αναγόρευση το βράδυ παραβρέθηκε κάποιος, οποιοσδήποτε, από το ΥΠΕΠΘ για να δείξει το ενδιαφέρον της πολιτείας. Πάντως αρκεί να αναφέρω ότι ακόμα και στην ομιλία του στο αμφιθέατρο του Τμ. Πληροφορικής, πολλοί καθηγητές που ήταν στα γραφεία τους δεν έκαναν ούτε καν τον κόπο να κατέβουν κάτω και να ακούσουν έναν άνθρωπο -Έλληνα- με την ανώτερη ίσως διάκριση στο χώρο να μιλά για την επιστήμη τους. Κατά τα άλλα τα Πανεπιστήμιά μας θέλουμε να είναι αυτόνομα, υψηλού επιπέδου, αμιγώς ακαδημαϊκού χαρακτήρα και όλα αυτά τα ωραία. Δυστυχώς οι πρώτοι που τα απαξιώνουν είμαστε εμείς οι ίδιοι.
.